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O Qualcomm Smartphone for Snapdragon Insiders (SSI) é uma vitrine e um playground para as tecnologias mais recentes da fabricante líder mundial de chips para smartphones.Você quase certamente não vai comprar este telefone Asus de US $ 1.499, que está disponível apenas para pessoas no fã-clube Snapdragon Insiders da Qualcomm (abre em uma nova janela).É robusto, tem bateria de curta duração e o software é uma bagunça (pelo menos até o momento da redação deste artigo). Mas ainda despertou nosso interesse, pois mostra os limites para os quais o gerenciamento de processador e a banda 5G podem ser levados atualmente.Por isso, não estamos dando um prêmio Editor's Choice, mas estamos dando um prêmio TechX.Ao jogar a sabedoria recebida da indústria pela janela, o SSI abre caminho para que outros telefones façam inovações em áreas como personalização, áudio sem fio e portabilidade internacional, idealmente sem as limitações de usabilidade do SSI.


Fique sob o capô do seu telefone

A Qualcomm alimenta quase todos os principais telefones Android do mundo, mas não escolhe como eles funcionam.Ele entrega chips para Samsung, OnePlus e outros OEMs, que decidem sobre os aceleradores do processador, níveis máximos de calor, codecs de áudio e bandas de rádio.Do ponto de vista da Qualcomm, nenhum desses telefones realmente mostra a extensão do que seus processadores Snapdragon podem fazer. (A Qualcomm não diria isso por medo de irritar seus parceiros, mas eu posso.)

Assim, o SSI.A Qualcomm quer deixar bem claro que o SSI é construído pela Asus, suportado pela Asus e vendido pela Asus, e tem muito em comum com outros telefones da Asus.Mas muitos dos recursos e opções do SSI são projetados para destacar as tecnologias da Qualcomm que os OEMs têm demorado a introduzir.

Os fabricantes de telefones tendem a manter os telefones muito bloqueados, tornando difícil para os aficionados (os leitores PCMag tradicionais) entenderem os componentes e personalizarem o desempenho da maneira que os usuários de computador sérios sempre fizeram.O SSI é, finalmente, um passo nessa direção dos fãs de tecnologia.O ajuste do telefone Android existe há tanto tempo quanto os telefones Android, mas tem uma barreira técnica muito alta à entrada.Acesse xda-developers.com e você encontrará milhares de pessoas fazendo coisas como escrever sistemas operacionais totalmente novos para seus telefones; isso é legal se você pode fazer isso, mas a maioria das pessoas não pode.O SSI expõe muitas dessas configurações anteriormente inalteráveis ​​na interface do usuário pronta para uso, sem a necessidade de grandes hackers.

Nas últimas semanas, a Asus prejudicou a Qualcomm adicionando muitas dessas opções de configurações ao seu Zenfone 8 e ROG Phone 5 mais acessíveis em uma atualização de software.Especificamente, a Asus adicionou as opções para ajustar CPU, GPU e desempenho térmico.Se isso é tudo o que você quer jogar, agora você tem uma maneira menos cara de fazer isso.Mas a SSI ainda receberá as últimas inovações da Qualcomm primeiro – pelo menos, essa é a ideia.

Em vez de escrever esta análise com as seções usuais de design, desempenho e assim por diante, vou colocá-la em termos de conceitos que a Qualcomm está tentando demonstrar.A indústria está cheia de normas com as quais poucas pessoas discutem, como a ideia de que um desempenho mais lento é aceitável se isso significar que seu telefone não pega fogo.Veja como o SSI rompe com essas normas, às vezes com inovação genuína e às vezes de maneiras que não fazem muito sentido.


Conceito: Um fabricante de chips pode marcar seus próprios telefones

O marketing da Qualcomm aumenta e diminui.Ela quer ser um nome familiar o suficiente para que os consumidores exijam telefones com chips Qualcomm (e não Mediateks), mas não quer assustar seus parceiros competindo com eles.Portanto, não lança um telefone próprio desde 1999 (abre em uma nova janela) - sem contar, é claro, smartwatches condenados e mini-TVs condenados.

O SSI muda isso.A Asus pode tê-lo construído, mas este é um telefone da Qualcomm.A laje azul escura tem detalhes em vermelho Snapdragon ao redor da câmera e do botão liga / desliga.Na parte de trás, há um LED branco com um símbolo Snapdragon que liga e desliga (a menos que você o desligue). O papel de parede padrão é uma imagem de um chip Snapdragon 888.

A colisão da câmera é vermelha do Snapdragon.

(Molly Flores)O SSI mede 6,80 por 3,00 por 0,38 polegadas (HWD) e pesa 7,4 onças substanciais.Não é pequeno.A tela é um painel Samsung AMOLED brilhante de 2.448 por 1.080 pixels e 6,78 polegadas com brilho de tela cheia de 800 nits e brilho de pico de 1200 nits.É muito, muito brilhante.Ele roda em até 144Hz, com a taxa de quadros se adaptando ao conteúdo e um ícone na barra de status mostrando qual modo de taxa de quadros está ativo.

Claro, você pode reduzir a taxa de quadros para 60Hz, se quiser.O sensor de impressão digital de segunda geração da Qualcomm está na parte traseira.É preciso, mas difícil de encontrar.Não há um cume ou guia físico bem definido para a localização do sensor de impressão digital: está muito nivelado com a parte de trás, então tive muitos toques errados simplesmente porque não conseguia posicionar meu dedo corretamente ao tato.

A Qualcomm disse que tinha que usar um sensor montado na parte traseira em vez do sensor ultrassônico sob a tela porque está usando um painel de tela OLED rígido para atingir 144Hz.Um estojo de proteção, um adaptador de energia, dois cabos USB e um par de fones de ouvido de US $ 300 estão incluídos na caixa.

Vou falar sobre o adaptador de energia e os fones de ouvido abaixo.Sem entrada para fone de ouvido?


Infelizmente.

(Molly Flores)Conceito: você é o chefe de quão rápido (ou quente) seu telefone éO Snapdragon 888 alimenta a maioria dos principais smartphones Android do mundo.

Então, todos eles têm exatamente o mesmo desempenho?O SSI está aqui para dizer não.Não é apenas o chip que você usa; é como você usa.Rotinas de gerenciamento de energia, limites térmicos e design do corpo afetam como um telefone pode usar seu mecanismo.

O SSI permite que você ajuste e brinque com o desempenho do processador mais do que qualquer outro telefone que já vi pessoalmente.Você pode ajustar os limites de CPU, GPU e térmicos ao seu gosto - e sim, isso faz a diferença no desempenho de aplicativos do mundo real.

O SSI possui um Snapdragon 888 com 16 GB de RAM LPDDR5 e 512 GB de armazenamento UFS3.1.

Não há slot para cartão MicroSD, porque o armazenamento SD é mais lento que o UFS.Nenhum telefone que eu vi é tão facilmente ajustável.Executamos dois tipos de benchmarks.Geekbench bate o processador com um monte de problemas de matemática sintética.PCMark e GFXBench simulam mais de perto aplicações reais.Todos os telefones Snapdragon 888 fazem o mesmo no Geekbench.

Mas aumentar a velocidade do clock no SSI fez com que ele pontuasse consideravelmente melhor no PCMark e no GFXBench do que os telefones concorrentes, e reduzi-lo fez com que ele tivesse uma pontuação pior.Afinação importa.O resultado é uma experiência de jogo muito suave, é claro.

Genshin Impact a 144Hz executando todos os dados no T-Mobile 5G?Sem problemas.Mas você paga o preço no calor.É absolutamente possível tornar o SSI muito quente ao toque, enquanto outros telefones o interromperão primeiro.

Eu executei um aplicativo chamado Processor Throttling Test, que bate o processador em todos os núcleos o mais forte possível, por 10 minutos, e depois verifique a temperatura da bateria usando o aplicativo CPU-Z.O SSI chegou a 121 graus (e eu senti isso!). Depois de executar o mesmo teste, o Samsung Galaxy S21 caiu a 114 graus e o OnePlus 9 Pro estava a 110 graus.A maximização do desempenho afeta muito a vida útil da bateria.Nos modos de baixa e alta velocidade, obtive cerca de 7 horas e 5 minutos de tela com a bateria de 4.000mAh, muito menos do que normalmente vemos em smartphones premium.

Obviamente, o SSI não possui nenhuma proteção que esses telefones têm, como diminuir o desempenho automaticamente quando a bateria está em 20% ou avisá-lo quando a bateria está em 10%.

Com o SSI, seu telefone pode funcionar até que seu último elétron seja gasto.

Veja como testamos telefonesPara citar minhas notas brutas: "Não há proteção térmica nesta coisa. Acabei de descarregar a bateria jogando Genshin. Um, não me avisou antes de 0%, e dois, está queimando minha maldita mão."A Qualcomm traça uma linha que os verdadeiros hackers de telefone não vão adorar: enquanto o SSI está executando principalmente o Android 11, o bootloader está bloqueado e não há uma maneira fácil de carregar ROMs personalizadas.

Acho que isso é um grande erro.Este é claramente um telefone para tweakers e maximizadores, e se eles quiserem brincar com o kernel para se aproximar ainda mais do hardware, eles devem poder.

Falando em Android, a Qualcomm promete quatro anos de atualizações de segurança, mas até agora, nenhuma atualização de versão do Android – nem mesmo para o Android 12.Está "trabalhando em um plano para atualizações de recursos, mas ainda não está pronto para anunciá-lo", disse a empresa.


O logotipo Snapdragon na parte de trás "respira" com um brilho que pulsa e desliga.

Observe o sensor de impressão digital muito plano logo acima dele.(Molly Flores)Conceito: Vá em frente, inclua todas as bandas celulares possíveis

O modem Snapdragon X60 da Qualcomm é o líder mundial em desempenho.A Samsung o usa em seus telefones dos EUA, e a Apple usa a geração anterior da Qualcomm (o X55) para iPhones devido aos prazos de desenvolvimento.Mas os parceiros da Qualcomm não usam todos os recursos do X60.As operadoras sem fio em diferentes países usam uma enorme variedade de diferentes bandas de frequência.Quanto mais bandas você adicionar a um telefone, mais amplificadores de potência serão necessários.Você também paga mais taxas de licenciamento.

Portanto, os fabricantes de telefones geralmente reduzem suas faixas para o que é necessário em uma região específica e vendem modelos diferentes em diferentes partes do mundo.Apple, OnePlus e Samsung fazem isso.Isso incomoda as pessoas que são viajantes internacionais frequentes ou que desejam arbitrar os preços de diferentes países para importar telefones além das fronteiras.O SSI adiciona todas as bandas.

Novas bandas 5G de ondas milimétricas que a Europa usará no futuro.Bandas estranhas usadas apenas no Japão.

Isso não é realmente útil para os clientes dos EUA, a menos que você seja do tipo Jason Bourne, mas algumas das bandas aqui, especialmente as novas bandas mmWave, podem ser difíceis de encontrar em telefones vendidos na UE no momento.O telefone também é um dispositivo físico dual-5G-SIM genuíno, o que é raro entre os telefones de última geração vendidos nos EUA.No momento, só tenho SIMs T-Mobile e T-Mobile MVNO em funcionamento, mas funcionou com dois deles.

E você pode ajustar?Claro que você pode ajustar.Você pode colocar o 5G no modo autônomo, desligar o 4G ou 5G e até mesmo desativar a agregação da operadora LTE, o que é um flex muito estranho.Eu gostaria de ver os ajustes ir um pouco mais longe, assim como eu faria com o bootloader.Os telefones Samsung têm um modo de teste de campo que permite ver exatamente quais frequências o telefone está usando e ativar e desativar bandas específicas.

Isso é ótimo para testar novos lançamentos de rede.Até agora, o SSI não tem nada comparável.Continuarei usando meu Galaxy S21 Ultra para obter os melhores diagnósticos 5G.A Qualcomm diz que o telefone está sendo certificado por todas as três operadoras dos EUA, e a Verizon confirmou diretamente para mim que o dispositivo funcionaria em sua rede.Para chamadas telefônicas, possui o codec EVS de altíssima qualidade, que permite a chamada mais clara possível.

Em termos de desempenho, o SSI atingiu as mesmas velocidades máximas na rede T-Mobile 5G que o Galaxy S21 Ultra no mesmo local, mas tem outro truque na manga.Como a Qualcomm jogou todo o gerenciamento de energia ao vento, o SSI pesquisa a rede com muito mais frequência do que o S21 Ultra, o que significa que ele se recupera de zonas mortas 8 a 10 segundos mais rapidamente.Agradável.O telefone também possui Wi-Fi 6E e Bluetooth 5.2, que permite conectar vários dispositivos Bluetooth de uma só vez.A Qualcomm diz que o chipset FastConnect 6900 do telefone oferece desempenho Wi-Fi superior.Achei esse resultado misto.


Na banda de 2,4 GHz, o SSI foi consistentemente capaz de se conectar e manter uma rede a uma distância onde um Samsung Galaxy S21 Ultra não conseguia manter uma conexão confiável.

Mas na banda de 5GHz os resultados foram menos claros, com o SSI obtendo melhor desempenho em alguns testes e o S21 Ultra em outros.Dito isso, minha conexão de origem, um link 802.11ac simétrico de 600 Mbps, não era apropriado para testar os recursos mais avançados do SSI, que exigiriam um roteador Wi-Fi 6 ou 6E.

Conceito: O carregamento rápido QuickCharge 5 é útilO carregamento rápido está na moda entre os fabricantes de telefones chineses, mas é muito menos popular nos EUA porque nem a Samsung nem a Apple estão particularmente entusiasmadas com o recurso.A Qualcomm tem seu próprio sistema de carregamento rápido, chamado QuickCharge 5, mas seus parceiros tendem a ignorá-lo para que possam fazer o seu próprio, principalmente o sistema VOOC usado pela Oppo e OnePlus.

Portanto, não havia telefones QuickCharge 5 disponíveis nos EUA - até agora.O SSI vem com um robusto adaptador QuickCharge 5 e um cabo USB, capaz de carregar o telefone a 65w.Pelo menos, é o que diz o guia dos revisores.Testado em um OnePlus 9 Pro - que realmente carrega a 65W - o telefone Snapdragon foi muito mais conservador, especialmente no final de sua curva de carregamento.Demorou 15 minutos para passar de 93 a 100%, enquanto o OnePlus 9 Pro levou cerca de 8 minutos.

O SSI chegou a uma carga completa em 55 minutos, enquanto o 9 Pro chegou em 35.O QuickCharge 5 definitivamente carrega mais rápido que o carregamento de 25 watts da Samsung, que carrega um Galaxy S20 FE em 75 minutos.


Mas se isso for uma demonstração da solução de carregamento superior da Qualcomm, a Qualcomm precisa analisar seu software novamente.

Também não há carregamento sem fio.Acho que a Qualcomm não tem muito a dizer sobre carregamento sem fio.

Conceito: fones de ouvido sem fio podem ser tão bons quanto com fioA Qualcomm possui um pacote de software de áudio chamado Snapdragon Sound que inclui codecs de banda superlarga para chamadas de voz e a capacidade de fazer áudio sem perdas de 24 bits e 96kHz para fones de ouvido sem fio.

Os codecs de voz emparelham com o EVS, um sistema de chamadas de voz de altíssima qualidade agora disponível nos smartphones mais recentes (incluindo este). Até agora, apenas a Xiaomi pegou o Snapdragon Sound, tornando o SSI uma grande plataforma em potencial para o que pode realizar.Infelizmente, o software ainda não está disponível na unidade de revisão que me foi enviada.Portanto, não posso dizer como o Snapdragon Sound realmente soa.

O SSI vem com um par de fones de ouvido Master & Dynamic MW08S personalizados com um logotipo Snapdragon em cada um, em um estojo da marca Snapdragon Sound.

Eles são um valor de US $ 300, e nós realmente gostamos deles.De acordo com nossa análise, eles têm "uma assinatura de som bastante precisa para pessoas que querem alguns graves, mas principalmente preferem clareza e equilíbrio. Quanto ao cancelamento de ruído ativo (ANC), eles oferecem desempenho de alta qualidade para baixas frequências e se saem muito bem contra médios e agudos também."O telefone vem com este par de fones de ouvido Master & Dynamic de US $ 300.

(Molly Flores)

Assim como com o processador e o rádio, o SSI dá a você mais consciência do que está acontecendo em seu áudio do que você pode obter em outro telefone.Nesse caso, está em uma tela Qualcomm AptX Adaptive Settings, que informa o codec sem fio atualmente ativo, o perfil e a taxa de amostragem.Este é o marketing da Qualcomm: a empresa quer que você saiba quando está usando o codec AptX da mais alta qualidade (codec da Qualcomm) para que você possa ouvir a diferença na clareza e nos agudos.Isso mostra exatamente o quão bom é o seu áudio sem fio.Se este é um telefone audiófilo, estou desapontado por não ter um fone de ouvido.

Sim, eu sei que eles são poucos e distantes entre si agora.Mas o fato é que os fones de ouvido com fio de última geração ainda têm plugues de 3,5 mm, não USB-C.A LG teve a ideia certa com seu sistema Quad DAC, que empurrou som de alta qualidade para um conector que aceitaria fones de ouvido de alta qualidade.


Ter que caçar fones de ouvido Snapdragon Sound raros ou debulhar os campos ressecados de fones de ouvido USB-C é frustrante quando há tantos fones de ouvido de última geração para desfrutar - desde que você tenha 3,5 mm.

Alto, tweeters estéreo são construídos na parte superior e inferior do SSI.Eles me deram agudos eletrônicos nítidos em "Time to Pretend", de MGMT, mas a poderosa abertura de baixo de "The Knife" de Silent Shout foi totalmente abafada.Colocar meus fones de ouvido de M&D trouxe esses baixos de volta.Conceito: as câmeras podem ficar mais inteligentes (especialmente para vídeo)

O SSI possui um sistema de câmera tripla com elementos semelhantes ao que vimos no ZenFone 8 da Asus.

A câmera principal possui um sensor Sony IMX686 de 64MP que, por padrão, usa quad binning para fornecer imagens de 16MP.Há uma lente ultra grande angular em um sensor Sony IMX363 de 12MP e uma telefoto de 3x zoom de 8MP também.A câmera frontal é de 24MP.

As câmeras físicas não são o problema; o software é.(Molly Flores)O hardware é bom.

Mas o software é ruim e a Qualcomm reconhece isso.A empresa me enviou um changelog de uma atualização de software que chegará no final deste mês, que mencionou "ruído" em quatro lugares diferentes e especificamente citou a qualidade das fotos noturnas.Este é o telefone de um entusiasta, porém, então eu quero mais disso!

Adoro a ideia de atualizações de software todos os meses, melhorando a qualidade e os recursos da câmera.

Caramba, eu nem me importo se eles são estáveis.

Para fotografia, comparei o SSI a um Samsung Galaxy S21 Ultra, e a Samsung o esmagou em todas as circunstâncias.À luz do dia, o foco do S21 Ultra era muito superior, com fotos tiradas pelo SSI muitas vezes parecendo um pouco embaçadas ou fora de foco.

Com pouca luz, as imagens tiradas com o SSI eram mais escuras, com cores mais suaves do que nas fotos do S21 Ultra.

O SSI (esquerda) teve alguns problemas de foco que não vi no Galaxy S21 Ultra (direita).(Foto: Sascha Segan)A câmera principal do SSI (esquerda) forneceu fotos mais escuras com pouca luz do que o Galaxy S21 Ultra (direita).(Foto: Sascha Segan)Uma imagem da câmera frontal do SSI com pouca luz era um horror ao ruído.Mesmo sob luz normal, a foto era confusa e arenosa, fazendo minha pele parecer horrível.


Uma selfie da câmera frontal do SSI com pouca luz (esquerda) é uma bagunça barulhenta em comparação com a do Galaxy S21 Ultra (direita).

(Foto: Sascha Segan)Então, o que a Qualcomm realmente está trazendo para a mesa aqui?

O principal recurso da empresa é rastrear o foco em vídeo.Você deve ser capaz de tocar em um assunto de vídeo e ter uma câmera com inteligência artificial que mantenha automaticamente o foco bloqueado e a imagem ampliada adequadamente.

Nos meus testes, isso funcionou, desde que o sujeito não se movesse muito rápido ou ficasse atrás de alguma coisa.A IA às vezes fazia escolhas vertiginosas de zoom que eu não teria feito, ficando realmente agressiva com zooms rápidos de uma maneira que acho um pouco vertiginosa.Este é um recurso com muito potencial, mas ainda não está pronto para o horário nobre.Personalização máxima, usabilidade insuficiente

No momento, o SSI está um pouco confuso.Ser capaz de ajustar todas as configurações possíveis é bacana, mas o telefone é carregado com software de pré-lançamento que não atinge os objetivos que a Qualcomm se propõe a alcançar, como exibir o Snapdragon Sound e a câmera com inteligência artificial.A grande questão é se a Qualcomm continuará impulsionando o software.Alguma bagunça é aceitável se a Qualcomm for além de consertá-la para realmente mostrar do que os chips Snapdragon são capazes.