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O QC710 Developer Kit da Qualcomm (US$ 219), também conhecido como Liva Mini Box QC710 Desktop e baseado na plataforma Liva mini-PC da ECS, foi projetado como uma plataforma de teste de aplicativos.Mas também mostra os desafios do fabricante de chips ao tentar atrair fabricantes e desenvolvedores de aplicativos para seu sistema Windows-on-Snapdragon baseado em ARM.Executando o chip Snapdragon 7c de médio porte da Qualcomm, este pequeno PC é desesperadamente fraco em muitos aspectos, ressaltando que é realmente apenas para amadores ou desenvolvedores de aplicativos Windows-on-ARM.Os consumidores especificamente em busca de PCs com Windows Snapdragon devem verificar sistemas como o Lenovo Flex 5G ou o Microsoft Surface Pro X.


Windows no ARM: deixe a transição continuar

A Qualcomm e a Microsoft vêm tentando fazer a transição do Windows de chips compatíveis com Intel para chips de conjunto de instruções ARM de baixo consumo há anos.Os esforços parecem nunca dar certo, com alguns laptops sendo lançados em cada plataforma e nenhum deles vendendo bem.

Este ano, porém, a conversa mudou.A Apple lançou novos modelos de MacBook Pro baseados em processadores compatíveis com ARM, mostrando que o ARM não tem que jogar o terceiro violino no desempenho atrás da Intel e AMD.Então agora o Kit de Desenvolvedor da Qualcomm (abre em uma nova janela) vem para tentar encorajar os desenvolvedores de aplicativos do Windows a fazer o salto para aplicativos nativos de ARM.

É claro que usar um chip Snapdragon em um PC de mesa acaba com as duas maiores vantagens da plataforma.Os laptops Snapdragon, como o Flex 5G, têm bateria de longa duração devido ao baixo consumo de energia e integram modems 4G ou 5G "sempre conectados".Nenhum desses recursos aparece nesta pequena caixa.Em vez disso, é apenas a plataforma mais barata possível para você, desenvolvedor de software, garantir que seus aplicativos funcionem corretamente.

Há um botão de energia na parte superior.

(Foto: Sascha Segan)O QC710 é uma caixa de 4,5 por 4,5 por 1,4 polegadas (HWD) com um botão liga/desliga na parte superior.O chassi é muito leve, como se estivesse quase vazio.

Não há parafusos; você não deveria abrir este sistema.Na parte traseira, você encontrará uma porta Ethernet 10/100, uma saída de vídeo HDMI, uma única porta USB 3.2 Tipo A e uma porta USB-C para o conector de alimentação de 30 watts.No lado direito, há uma porta USB 2.0 e um slot para cartão microSD.Você pode ficar online com o Wi-Fi 5 e conectar-se a periféricos usando o Bluetooth 5.0.A caixa é executada em um chipset Snapdragon 7c de 2,4 GHz, apoiado por 4 GB de RAM e 64 GB de armazenamento eMMC.

O Windows 10 vem pré-carregado.

As portas e conectores, da esquerda: USB-C, USB-A 3.2, saída HDMI e Ethernet.(Foto: Sascha Segan)


Depois de ligá-lo, você percebe como o pequeno PC funciona frio e silencioso.

Graças à eficiência do design system-on-a-chip (SoC) da Qualcomm, os laptops Snapdragon não precisam de ventiladores, nem o QC710.Testando o QC710: Traga um livroOs processadores da série M baseados em ARM da Apple nos novos laptops MacBook Pro conquistaram a imaginação da indústria.Eles provam que o desempenho do ARM pode igualar ou superar o Intel em aplicativos do dia-a-dia.

Mesmo aplicativos escritos para a arquitetura Intel podem ter um bom desempenho em computadores com silício da Apple, graças à camada de emulação Rosetta 2.Eles sofrem um pequeno impacto no desempenho em comparação com suas versões nativas otimizadas, mas devido ao extraordinário poder dos chips M1, o impacto geralmente é insignificante.Por outro lado, a Microsoft e seus parceiros OEM parecem continuar perdendo a bola, repetidamente, com o desempenho do Windows-on-ARM.Tudo sobre este pequeno kit de desenvolvimento PC parece lento, desde a instalação de aplicativos até o uso da interface e o carregamento de arquivos.

Muitos de nossos testes de benchmark padrão simplesmente não rodavam.Alguns não seriam instalados, pois vêm apenas em versões x64, e o Windows 10 não possui emulação x64.

Outros que deveriam ser executados, como o teste de Aplicativos PCMark 10 usando aplicativos nativos do Microsoft Office, não rodaram; aquele sempre travou no teste do navegador Edge.

Os dispositivos ARM que executam o Windows 11 suportam a emulação x64, e o Windows Update da caixa disse que era elegível para o Windows 11, mas não quando o novo sistema operacional chegaria.A porta USB 2.0 no lado direito é para teclado ou mouse.(Foto: Sascha Segan)

Em nossos testes, os resultados de benchmark foram péssimos, seja em emulação ou nativo.

O QC710 obteve uma fração das pontuações que PCs de formato pequeno (SFF) comparados como o Dell Inspiron Desktop (3891), o ECS Liva Q3 Plus e o Intel NUC 11 Pro Kit podem gerenciar.Suas especificações estão abaixo.

A Dell é uma torre compacta com preço acessível; o Liva Q3 Plus é um modelo SFF em um chassi semelhante ao kit de desenvolvimento baseado em ECS; e o Intel é um mini-PC Core i5 animado e mais caro.

O Handbrake, um aplicativo de codificação de vídeo nativo para ARM de 64 bits, avançou a um terço da velocidade de nossos PCs de comparação.O Geekbench, um benchmark nativo que testa o desempenho bruto da CPU, foi uma "vitória" porque era apenas 30% mais lento que o chip AMD Ryzen de baixo custo no Liva Q3.O desempenho gráfico medido pelo 3DMark é igualmente deprimente.Parte da lacuna de desempenho é claramente porque a maioria dos aplicativos que estávamos executando não era otimizada.

Mas lembre-se, mesmo a interface nativa do Windows parecia lenta.A Apple está levando a indústria adiante ao mostrar que os PCs baseados em ARM não precisam sofrer déficits de desempenho contra a Intel.

Mas até que a Qualcomm possa oferecer um chip que vá de igual para igual com os sistemas Intel e AMD de baixo custo, será difícil convencer os fabricantes a se inscreverem no Windows no ARM e ainda mais difícil convencer os consumidores a comprá-lo.É aí que as revisões também se estabeleceram.


Embora nunca tenhamos analisado o Samsung Galaxy Book Go de US$ 349 (abre em uma nova janela), o laptop principal para esta geração de processadores 7c, as avaliações de outros podem ser resumidas como: "Ótimo preço; pena sobre o desempenho".

A solução da Qualcomm pode chegar em laptops 2023, onde uma futura geração de sua plataforma Windows usa novas CPUs projetadas por uma equipe da Nuvia, startup adquirida pela empresa.Os analistas têm grandes esperanças para isso.Veredicto: um lugar barato para testar seus aplicativosUma vantagem notável do QC710 é que é barato.O concorrente baseado em ARM da Apple é a versão Apple M1 do Mac mini, que custa mais de três vezes mais.Existem relativamente poucos PCs em qualquer plataforma que custam cerca de US$ 200, ponto final.