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Lo Smartphone Qualcomm per Snapdragon Insiders (SSI) è una vetrina e un parco giochi per le ultime tecnologie del produttore di chip per smartphone leader nel mondo.Quasi certamente non comprerai questo telefono da $ 1.499 prodotto da Asus, disponibile solo per le persone nel fan club Snapdragon Insiders (Opens in a new window) di Qualcomm.È grosso, ha una durata della batteria breve e il software è un pasticcio (almeno al momento della stesura di questo articolo). Ma ha comunque catturato il nostro interesse, in quanto mostra i limiti ai quali è attualmente possibile spingere la gestione del processore e la banda 5G.Per questo, non gli stiamo assegnando un premio Editor's Choice, ma gli stiamo assegnando un premio TechX.Gettando fuori dalla finestra la saggezza acquisita dal settore, l'SSI apre la strada ad altri telefoni per apportare innovazioni in aree come la personalizzazione, l'audio wireless e la portabilità internazionale, idealmente senza i limiti di usabilità dell'SSI.


Mettiti sotto il cofano del tuo telefono

Qualcomm alimenta quasi tutti i migliori telefoni Android del mondo, ma non può scegliere come funzionano.Consegna i chip a Samsung, OnePlus e altri OEM, che poi decidono su accelerazioni del processore, livelli di calore massimi, codec audio e bande radio.Dal punto di vista di Qualcomm, nessuno di quei telefoni mostra mai davvero la portata di ciò che i suoi processori Snapdragon possono fare. (Qualcomm non lo direbbe per paura di far arrabbiare i suoi partner, ma posso.)

Così la SSI.Qualcomm vuole chiarire che l'SSI è costruito da Asus, supportato da Asus e venduto da Asus, e ha molto in comune con altri telefoni Asus.Ma molte delle caratteristiche e delle opzioni dell'SSI sono progettate per sottolineare le tecnologie Qualcomm che gli OEM hanno continuato a introdurre.

I produttori di telefoni tendono a tenere i telefoni molto bloccati, rendendo difficile per gli appassionati (i tradizionali lettori PCMag) nascondersi, comprendere i componenti e personalizzare le prestazioni come hanno sempre fatto gli utenti di computer seri.L'SSI è, infine, un passo in quella direzione da fan della tecnologia.Il tweaking dei telefoni Android è in circolazione da quando i telefoni Android lo sono, ma ha una barriera tecnica molto alta all'ingresso.Vai su xda-developers.com e puoi trovare migliaia di persone che fanno cose come scrivere interi nuovi sistemi operativi per i loro telefoni; è bello se puoi farlo, ma la maggior parte delle persone non può.L'SSI espone molte di quelle impostazioni precedentemente inalterabili nell'interfaccia utente predefinita, senza la necessità di importanti hacking.

Nelle ultime settimane, Asus ha scalzato Qualcomm aggiungendo molte di queste opzioni di impostazione ai suoi più convenienti Zenfone 8 e ROG Phone 5 in un aggiornamento software.In particolare, Asus ha aggiunto le opzioni per ottimizzare CPU, GPU e prestazioni termiche.Se è tutto ciò con cui vuoi giocare, ora hai un modo meno costoso per farlo.Ma l'SSI otterrà comunque per prime le ultime innovazioni di Qualcomm, almeno, questa è l'idea.

Piuttosto che scrivere questa recensione con le solite sezioni per design, prestazioni e così via, la metterò in termini di concetti che Qualcomm sta cercando di dimostrare.Il settore è pieno di norme con cui pochissime persone discutono, come l'idea che prestazioni più lente siano accettabili se significa che il tuo telefono non prenderà fuoco.Ecco come la SSI rompe con queste norme, a volte con una vera innovazione ea volte in modi che non hanno pienamente senso.


Concetto: un produttore di chip può marcare i propri telefoni

Il marketing di Qualcomm aumenta e diminuisce.Vuole essere un nome abbastanza familiare che i consumatori richiedano telefoni con chip Qualcomm (e non Mediateks), ma non vuole spaventare i suoi partner competendo con loro.Quindi non ha emesso un telefono proprio dal 1999 (Si apre in una nuova finestra), senza contare, ovviamente, smartwatch condannati e mini-TV condannati.

La SSI lo cambia.Asus potrebbe averlo costruito, ma questo è un telefono Qualcomm.La lastra blu scuro ha accenti rosso Snapdragon attorno all'urto della fotocamera e al pulsante di accensione.Sul retro, c'è un LED bianco con il simbolo Snapdragon che lampeggia e si spegne (a meno che tu non lo spenga). Lo sfondo predefinito è l'immagine di un chip Snapdragon 888.

L'urto della fotocamera è rosso Snapdragon.

(Molly Flores)L'SSI misura 6,80 x 3,00 x 0,38 pollici (HWD) e pesa ben 7,4 once.Non è piccolo.Lo schermo è un brillante pannello Samsung AMOLED da 2.448 x 1.080 pixel da 6,78 pollici con luminosità a schermo intero di 800 nits e luminosità spot di picco di 1200 nits.È molto, molto luminoso.Funziona fino a 144 Hz, con il frame rate che si adatta al contenuto e un'icona nella barra di stato che mostra quale modalità frame rate è attiva.

Naturalmente, se lo desideri, puoi ridurre la frequenza dei fotogrammi a 60 Hz.Il sensore di impronte digitali di seconda generazione di Qualcomm è sul retro.È preciso ma difficile da trovare.Non c'è una cresta ben definita o una guida fisica per la posizione del sensore di impronte digitali: è molto a filo con la parte posteriore, quindi ho avuto molti errori di ritocco semplicemente perché non riuscivo a posizionare il dito correttamente al tatto.

Qualcomm ha affermato che doveva utilizzare un sensore montato sul retro piuttosto che il suo sensore ultrasonico sotto il display perché utilizza un pannello dello schermo OLED rigido per raggiungere 144 Hz.Nella confezione sono inclusi una custodia paraurti, un alimentatore, due cavi USB e un paio di auricolari da $ 300.

Passerò all'alimentatore e agli auricolari di seguito.Nessun jack per le cuffie?


Ahimè.

(Molly Flores)Concetto: sei il capo di quanto è veloce (o caldo) il tuo telefonoLo Snapdragon 888 alimenta la maggior parte degli smartphone Android di punta nel mondo.

Quindi hanno tutti la stessa identica performance?La SSI è qui per dire di no.Non è solo il chip che usi; è come lo usi.Le routine di gestione dell'alimentazione, i limiti termici e il design del corpo influenzano tutti il ​​modo in cui un telefono può utilizzare il proprio motore.

L'SSI ti consente di modificare e giocare con le prestazioni del processore più di qualsiasi altro telefono che ho visto personalmente.Puoi ottimizzare CPU, GPU e limiti termici secondo i tuoi gusti e sì, fa la differenza nelle prestazioni delle applicazioni nel mondo reale.

L'SSI ha uno Snapdragon 888 con 16 GB di RAM LPDDR5 e 512 GB di memoria UFS3.1.

Non c'è uno slot per schede MicroSD, perché l'archiviazione SD è più lenta di UFS.Nessun telefono che ho visto è così facilmente modificabile.Eseguiamo due tipi di benchmark.Geekbench sbatte il processore con una serie di problemi di matematica sintetica.PCMark e GFXBench simulano più da vicino le applicazioni reali.Tutti i telefoni Snapdragon 888 fanno più o meno lo stesso su Geekbench.

Ma aumentare la velocità di clock sull'SSI ha fatto ottenere un punteggio notevolmente migliore su PCMark e GFXBench rispetto ai telefoni concorrenti, e abbassarlo ha peggiorato il punteggio.L'accordatura conta.Il risultato è un'esperienza di gioco molto fluida, ovviamente.

Genshin Impact a 144 Hz con tutti i dati su T-Mobile 5G?Nessun problema.Ma si paga il prezzo in calore.È assolutamente possibile rendere l'SSI troppo caldo per essere toccato, mentre altri telefoni ti interromperanno prima.

Ho eseguito un'app chiamata Processor Throttling Test, che fa sbattere il processore su tutti i core il più forte possibile, per 10 minuti, quindi ho controllato la temperatura della batteria utilizzando l'app CPU-Z.L'SSI è salito a 121 gradi (e l'ho sentito!). Dopo aver eseguito lo stesso test, il Samsung Galaxy S21 era sceso a 114 gradi e il OnePlus 9 Pro era a 110 gradi.La massimizzazione delle prestazioni ha un impatto importante sulla durata della batteria.In entrambe le modalità a bassa e alta velocità, ho avuto circa 7 ore e 5 minuti di tempo di accensione con la batteria da 4.000 mAh, che è molto meno di quella che vediamo tipicamente sugli smartphone premium.

Ovviamente, l'SSI non ha nessuno dei guardrail che hanno quei telefoni, come abbassare automaticamente le prestazioni quando la batteria è al 20% o avvisarti quando la batteria è al 10%.

Con l'SSI, il tuo telefono può esaurirsi fino a quando il suo ultimo elettrone non viene esaurito.

Guarda come testiamo i telefoniPer citare le mie note grezze: "Non c'è protezione termica su questa cosa. Ho appena scaricato la batteria giocando a Genshin. Uno, non mi ha avvertito prima dello 0% e due, mi sta bruciando la dannata mano".Qualcomm traccia una linea che i veri hacker telefonici non ameranno, tuttavia: mentre l'SSI esegue principalmente Android 11 di serie, il bootloader è bloccato e non esiste un modo semplice per caricare ROM personalizzate.

Penso che sia un grosso errore.Questo è chiaramente un telefono per tweaker e massimizzatori, e se vogliono giocare con il kernel per avvicinarsi ancora di più all'hardware, dovrebbero essere in grado di farlo.

Parlando di Android, Qualcomm promette quattro anni di aggiornamenti di sicurezza, ma finora non un singolo aggiornamento della versione Android, nemmeno ad Android 12.Sta "lavorando su un piano per gli aggiornamenti delle funzionalità ma non è ancora pronto per annunciarlo", ha affermato la società.


Il logo Snapdragon sul retro "respira" con un bagliore che si accende e si spegne.

Nota il sensore di impronte digitali molto piatto appena sopra di esso.(Molly Flores)Concetto: vai avanti, includi ogni possibile banda cellulare

Il modem Snapdragon X60 di Qualcomm è il leader mondiale nelle prestazioni.Samsung lo utilizza nei suoi telefoni statunitensi e Apple utilizza la generazione precedente di Qualcomm (l'X55) per iPhone a causa dei tempi di sviluppo.Ma i partner di Qualcomm non utilizzano tutte le funzionalità dell'X60.Gli operatori wireless in diversi paesi utilizzano una vasta gamma di diverse bande di frequenza.Più bande aggiungi a un telefono, più amplificatori di potenza devi integrare.Paghi anche più tasse di licenza.

Quindi i produttori di telefoni spesso riducono le loro fasce a ciò che è necessario in una regione specifica e vendono modelli diversi in diverse parti del mondo.Apple, OnePlus e Samsung fanno tutti questo.Questo infastidisce le persone che viaggiano frequentemente all'estero o che vogliono arbitrare i prezzi di paesi diversi per importare telefoni oltre confine.La SSI aggiunge tutte le bande.

Nuove bande 5G a onde millimetriche che l'Europa utilizzerà in futuro.Strane band usate solo in Giappone.

Questo in realtà non è utile per i clienti statunitensi a meno che tu non sia un tipo di Jason Bourne giramondo, ma alcune delle bande qui dentro, in particolare le nuove bande mmWave, potrebbero essere difficili da trovare sui telefoni venduti nell'UE in questo momento.Il telefono è anche un vero dispositivo fisico dual-5G-SIM, cosa rara tra i telefoni di fascia alta venduti negli Stati Uniti.Al momento ho solo SIM T-Mobile e T-Mobile MVNO funzionanti, ma ha funzionato con due di esse.

E puoi modificare?Certo che puoi modificare.Puoi mettere il 5G in modalità standalone, disattivare 4G o 5G e persino disattivare l'aggregazione del vettore LTE, il che è un flex molto strano.Mi piacerebbe vedere il tweaking andare un po' oltre, proprio come farei con il bootloader.I telefoni Samsung hanno una modalità di test sul campo che ti consente di vedere esattamente quali frequenze sta utilizzando il telefono e di attivare e disattivare bande specifiche.

Questo è ottimo per testare nuove implementazioni di rete.Finora, l'SSI non ha nulla di paragonabile.Continuerò a utilizzare il mio Galaxy S21 Ultra per la migliore diagnostica 5G.Qualcomm afferma che il telefono è certificato da tutti e tre gli operatori statunitensi e Verizon mi ha confermato direttamente che il dispositivo funzionerebbe sulla sua rete.Per le telefonate, ha il codec EVS di altissima qualità, che consente chiamate più chiare possibile.

Per quanto riguarda le prestazioni, l'SSI ha raggiunto le stesse velocità massime sulla rete T-Mobile 5G di un Galaxy S21 Ultra nella stessa posizione, ma ha un altro asso nella manica.Poiché Qualcomm ha messo al vento tutta la gestione dell'alimentazione, l'SSI esegue il polling della rete molto più spesso rispetto all'S21 Ultra, il che significa che recupera dalle zone morte 8-10 secondi più rapidamente.Bello.Il telefono ha anche Wi-Fi 6E e Bluetooth 5.2, che ti consentono di connetterti a più dispositivi Bluetooth contemporaneamente.Qualcomm afferma che il chipset FastConnect 6900 del telefono offre prestazioni Wi-Fi superiori.Ho trovato che il risultato è misto.


Sulla banda a 2,4 GHz, l'SSI è stato costantemente in grado di connettersi e rimanere attaccato a una rete a una distanza in cui un Samsung Galaxy S21 Ultra non è stato in grado di mantenere una connessione affidabile.

Ma sulla banda 5GHz i risultati sono stati meno chiari, con l'SSI che ha ottenuto prestazioni migliori in alcuni test e l'S21 Ultra in altri.Detto questo, la mia connessione sorgente, un collegamento 802.11ac simmetrico a 600 Mbps, non era appropriata per testare le funzionalità più avanzate dell'SSI, che richiederebbero un router Wi-Fi 6 o 6E.

Concetto: la ricarica rapida QuickCharge 5 è utileLa ricarica rapida è di gran moda tra i produttori di telefoni cinesi, ma è molto meno popolare negli Stati Uniti perché né Samsung né Apple sono particolarmente entusiasti della funzione.Qualcomm ha il suo sistema di ricarica rapida, chiamato QuickCharge 5, ma i suoi partner tendono a ignorarlo in modo da poterlo utilizzare, in particolare il sistema VOOC utilizzato da Oppo e OnePlus.

Quindi non c'erano telefoni QuickCharge 5 disponibili negli Stati Uniti, fino ad ora.L'SSI viene fornito con un grosso adattatore QuickCharge 5 e un cavo USB, in grado di caricare il telefono a 65w.Almeno, questo è ciò che dice la guida dei revisori.Testato contro un OnePlus 9 Pro, che si carica davvero a 65 W, il telefono Snapdragon era molto più conservativo, specialmente verso la fine della sua curva di ricarica.Ci sono voluti 15 minuti per passare dal 93 al 100 percento, mentre OnePlus 9 Pro ha impiegato circa 8 minuti.

L'SSI è arrivato a una carica completa in 55 minuti, mentre il 9 Pro è arrivato in 35.QuickCharge 5 si ricarica decisamente più velocemente della ricarica da 25 watt di Samsung, che carica un Galaxy S20 FE in 75 minuti.


Ma se questa dovrebbe essere una demo della soluzione di ricarica superiore di Qualcomm, Qualcomm deve rivedere il suo software.

Non c'è nemmeno la ricarica wireless.Immagino che Qualcomm non abbia molto da dire sulla ricarica wireless.

Concetto: le cuffie wireless possono essere buone quanto quelle cablateQualcomm ha un pacchetto di software audio chiamato Snapdragon Sound che include codec a banda super larga per le chiamate vocali e la possibilità di eseguire audio lossless, a 24 bit e 96 kHz su auricolari wireless.

I codec vocali si accoppiano con EVS, un sistema di chiamate vocali di altissima qualità ora disponibile sugli smartphone più recenti (incluso questo). Finora, solo Xiaomi ha raccolto Snapdragon Sound, rendendo l'SSI una grande piattaforma potenziale per ciò che può realizzare.Sfortunatamente, il software non è ancora disponibile sull'unità di recensione che mi è stata inviata.Quindi non posso dirti come suona davvero Snapdragon Sound.

L'SSI viene fornito con un paio di auricolari Master & Dynamic MW08S personalizzati con un logo Snapdragon su ciascuno, in una custodia con marchio Snapdragon Sound.

Hanno un valore di $ 300 e ci piacciono molto.Secondo la nostra recensione, hanno "una firma del suono abbastanza accurata per le persone che vogliono un po' di bassi, ma per lo più preferiscono chiarezza ed equilibrio. Per quanto riguarda la cancellazione attiva del rumore (ANC), offrono prestazioni di alta qualità per le basse frequenze e funzionano abbastanza bene anche contro i medi e gli alti".Il telefono viene fornito con questo paio di auricolari Master & Dynamic da $ 300.

(Molly Flores)

Proprio come con il processore e la radio, l'SSI ti dà più consapevolezza di ciò che sta succedendo nel tuo audio di quanto potresti ottenere da un altro telefono.In questo caso, si trova in una schermata delle impostazioni adattive di Qualcomm AptX, che ti dice il codec wireless attualmente attivo, il profilo e la frequenza di campionamento.Questo è il marketing di Qualcomm: l'azienda vuole che tu sappia quando utilizzi il codec AptX di altissima qualità (codec di Qualcomm) in modo che tu possa sentire la differenza in termini di chiarezza e alti.Questo ti mostra esattamente quanto è buono il tuo audio wireless.Se questo è un telefono audiofilo, sono deluso dal fatto che non abbia un jack per le cuffie.

Sì, lo so che sono pochi e lontani tra ora.Ma il fatto è che le cuffie cablate di fascia alta hanno ancora spine da 3,5 mm, non USB-C.LG ha avuto l'idea giusta con il suo sistema Quad DAC, che trasmetteva un suono di altissima qualità a un jack che avrebbe accettato cuffie di altissima qualità.


Dover cercare rari auricolari Snapdragon Sound o tremare i campi aridi delle cuffie USB-C è frustrante quando ci sono così tante fantastiche cuffie di fascia alta là fuori da godere, purché tu abbia 3,5 mm.

Alto e basso tweeter stereo sono integrati nella parte superiore e inferiore dell'SSI.Mi hanno dato acuti elettronici nitidi in "Time to Pretend" degli MGMT, ma la potente apertura dei bassi di "The Knife" di Silent Shout è stata completamente smorzata.Indossare i miei auricolari M&D ha riportato quei bassi.Concetto: le fotocamere possono diventare più intelligenti (soprattutto per i video)

L'SSI ha un sistema a tripla fotocamera con elementi simili a quelli che abbiamo visto su ZenFone 8 di Asus.

La fotocamera principale ha un sensore Sony IMX686 da 64 MP che per impostazione predefinita utilizza il quad binning per fornire immagini da 16 MP.C'è un obiettivo ultra grandangolare su un sensore Sony IMX363 da 12 MP e anche un teleobiettivo con zoom 3x da 8 MP.La fotocamera frontale è da 24 MP.

Le fotocamere fisiche non sono il problema; il software è.(Molly Flores)L'hardware è buono.

Ma il software è scadente e Qualcomm lo riconosce.La società mi ha inviato un registro delle modifiche di un aggiornamento software in arrivo alla fine di questo mese, che menzionava il "rumore" in quattro punti diversi e specificava la qualità delle riprese notturne.Questo è il telefono di un appassionato, però, quindi ne voglio di più!

Mi piace l'idea di aggiornamenti software ogni mese che migliorano la qualità e le caratteristiche della fotocamera.

Diamine, non mi interessa nemmeno se sono stabili.

Per la fotografia, ho confrontato l'SSI con un Samsung Galaxy S21 Ultra e il Samsung l'ha schiacciato in ogni circostanza.Alla luce del giorno, la messa a fuoco dell'S21 Ultra era di gran lunga superiore, con le foto scattate dall'SSI che spesso sembravano un po' sfocate o sfocate.

In condizioni di scarsa illuminazione, le immagini scattate con l'SSI erano più deboli, con colori più tenui rispetto alle foto dell'S21 Ultra.

L'SSI (a sinistra) presentava alcuni problemi di messa a fuoco che non ho visto sul Galaxy S21 Ultra (a destra).(Foto: Sascha Segan)La fotocamera principale dell'SSI (a sinistra) ha fornito scatti più deboli in condizioni di scarsa illuminazione rispetto al Galaxy S21 Ultra (a destra).(Foto: Sascha Segan)Un'immagine dalla fotocamera frontale dell'SSI in condizioni di scarsa illuminazione era un orrore del rumore.Anche con una luce normale, lo scatto era disordinato e grintoso, rendendo la mia pelle orribile.


Un selfie dalla fotocamera frontale dell'SSI in condizioni di scarsa illuminazione (a sinistra) è un casino rumoroso rispetto a quello del Galaxy S21 Ultra (a destra).

(Foto: Sascha Segan)Quindi, cosa sta davvero portando Qualcomm in tavola qui?

La caratteristica di punta dell'azienda è il monitoraggio dell'attenzione nel video.Dovresti essere in grado di toccare un soggetto video e avere una fotocamera dotata di intelligenza artificiale che mantenga automaticamente la messa a fuoco bloccata e l'immagine venga ingrandita in modo appropriato.

Nei miei test, questo tipo di lavoro ha funzionato, purché il soggetto non si muovesse troppo velocemente o non andasse dietro a qualcosa.L'IA a volte ha fatto scelte di zoom vertiginose che non avrei fatto, diventando davvero aggressiva con zoom veloci in un modo che trovo un po' vertiginoso.Questa è una funzione con un grande potenziale, ma non è ancora pronta per la prima serata.Massima personalizzazione, usabilità insufficiente

In questo momento, l'SSI è un po' un pasticcio.Essere in grado di modificare ogni possibile impostazione è ingegnoso, ma il telefono è caricato con un software pre-release che non raggiunge gli obiettivi che Qualcomm si prefigge di raggiungere, come mostrare Snapdragon Sound e la fotocamera basata sull'intelligenza artificiale.La grande domanda è se Qualcomm continuerà a portare avanti il ​​software.Un po' di disordine è accettabile se Qualcomm va oltre la riparazione per mostrare davvero di cosa sono capaci i chip Snapdragon.