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Il kit per sviluppatori QC710 di Qualcomm ($ 219), noto anche come Liva Mini Box QC710 Desktop e basato sulla piattaforma mini-PC Liva di ECS, è progettato come piattaforma di test delle app.Ma mostra anche le sfide del produttore di chip mentre cerca di portare produttori e sviluppatori di applicazioni al suo sistema Windows-on-Snapdragon basato su ARM.Con il chip Snapdragon 7c di fascia media di Qualcomm, questo minuscolo PC è disperatamente sottodimensionato in molti modi, sottolineando che è davvero solo per hobbisti o sviluppatori di applicazioni Windows-on-ARM.I consumatori specificamente alla ricerca di PC Windows Snapdragon dovrebbero invece provare sistemi come Lenovo Flex 5G o Microsoft Surface Pro X.


Windows su ARM: lascia che la transizione continui

Qualcomm e Microsoft stanno cercando da anni di trasferire Windows dai chip compatibili con Intel ai chip ARM a bassa potenza con set di istruzioni.Gli sforzi sembrano non durare mai, con alcuni laptop che escono su ogni piattaforma e nessuno di loro ha mai venduto bene.

Quest'anno, però, la conversazione è cambiata.Apple ha rilasciato nuovi modelli di MacBook Pro basati su processori compatibili con ARM, dimostrando che ARM non deve fare il terzo violino sulle prestazioni dietro a Intel e AMD.Quindi ora il Developer Kit di Qualcomm (Opens in a new window) arriva per cercare di incoraggiare gli sviluppatori di applicazioni Windows a passare alle app native di ARM.

Ovviamente, l'utilizzo di un chip Snapdragon in un PC desktop elimina i due maggiori vantaggi della piattaforma.I laptop Snapdragon come il Flex 5G hanno una lunga durata della batteria a causa del basso consumo energetico e hanno modem 4G o 5G integrati "sempre connessi".Nessuna di queste caratteristiche fa bella mostra di sé in questa piccola scatola.Piuttosto, è solo la piattaforma meno costosa possibile per te, lo sviluppatore di software, per assicurarti che le tue app funzionino correttamente.

C'è un pulsante di accensione in alto.

(Foto: Sascha Segan)Il QC710 è una scatola da 4,5 x 4,5 x 1,4 pollici (HWD) con un pulsante di accensione nella parte superiore.Il telaio è molto leggero, come se fosse quasi vuoto.

Non ci sono viti; non dovresti aprire questo sistema.Sul retro, troverai una porta Ethernet 10/100, un'uscita video HDMI, una singola porta USB 3.2 di tipo A e una porta USB-C per il connettore di alimentazione da 30 watt.Sul lato destro, c'è una porta USB 2.0 e uno slot per schede microSD.Puoi collegarti online con Wi-Fi 5 e connetterti alle periferiche tramite Bluetooth 5.0.La scatola funziona su un chipset Snapdragon 7c da 2,4 GHz, supportato da 4 GB di RAM e 64 GB di memoria eMMC.

Windows 10 è precaricato.

Le porte e i jack, da sinistra: USB-C, USB-A 3.2, uscita HDMI ed Ethernet.(Foto: Sascha Segan)


Una volta acceso, noti come il piccolo PC funziona in modo freddo e silenzioso.

Grazie all'efficienza del design system-on-a-chip (SoC) di Qualcomm, i laptop Snapdragon non hanno bisogno di ventole di raffreddamento e nemmeno il QC710.Test del QC710: porta un libroI processori della serie M basati su ARM di Apple nei nuovi laptop MacBook Pro hanno catturato l'immaginazione del settore.Dimostrano che le prestazioni ARM possono eguagliare o battere Intel nelle applicazioni quotidiane.

Anche le app scritte per l'architettura Intel possono funzionare bene su computer con silicio Apple, grazie al livello di emulazione Rosetta 2.Subiscono un leggero calo delle prestazioni rispetto alle loro versioni native ottimizzate, ma data la straordinaria potenza dei chip M1, il successo è spesso trascurabile.Al contrario, Microsoft e i suoi partner OEM sembrano continuare a perdere la palla, ancora e ancora, con le prestazioni di Windows-on-ARM.Tutto in questo minuscolo PC kit di sviluppo sembra lento, dall'installazione delle applicazioni all'utilizzo dell'interfaccia e al caricamento dei file.

Molti dei nostri test di benchmark standard semplicemente non funzionerebbero.Alcuni non si installano, poiché sono disponibili solo nelle versioni x64 e Windows 10 non ha l'emulazione x64.

Altri che dovrebbero essere eseguiti, come il test delle applicazioni PCMark 10 utilizzando app native di Microsoft Office, non lo hanno fatto; quello si è sempre bloccato nel test del browser Edge.

I dispositivi ARM che eseguono Windows 11 supportano l'emulazione x64 e Windows Update della confezione affermava che era idoneo per Windows 11, ma non quando sarebbe arrivato il nuovo sistema operativo.La porta USB 2.0 sul lato destro è per una tastiera o un mouse.(Foto: Sascha Segan)

Nei nostri test, i risultati del benchmark sono stati pessimi, sia in emulazione che nativi.

Il QC710 ha ottenuto una frazione dei punteggi che possono gestire PC con fattore di forma ridotto (SFF) come Dell Inspiron Desktop (3891), ECS Liva Q3 Plus e Intel NUC 11 Pro Kit.Le loro specifiche sono sotto.

La Dell è una torre compatta dal prezzo contenuto; Liva Q3 Plus è un modello SFF in uno chassis simile al dev kit basato su ECS; e l'Intel è un mini-PC Core i5 vivace e più costoso.

Handbrake, un'app di codifica video nativa per ARM a 64 bit, ha proceduto a un terzo della velocità dei nostri PC di confronto.Geekbench, un benchmark nativo che testa le prestazioni grezze della CPU, è stato una "vittoria" perché era solo il 30% più lento del chip AMD Ryzen di fascia bassa nel Liva Q3.Le prestazioni grafiche misurate da 3DMark sono altrettanto deprimenti.Parte del divario di prestazioni è chiaramente dovuto al fatto che la maggior parte delle applicazioni che stavamo eseguendo non erano ottimizzate.

Ma ricorda, anche l'interfaccia nativa di Windows sembrava lenta.Apple sta trascinando il settore in avanti dimostrando che i PC basati su ARM non devono subire deficit di prestazioni rispetto a Intel.

Ma fino a quando Qualcomm non sarà in grado di offrire un chip che vada in punta di piedi anche con i sistemi Intel e AMD di fascia bassa, sarà difficile convincere i produttori a iscriversi a Windows su ARM e ancora più difficile convincere i consumatori ad acquistarlo.È qui che si sono stabilite anche le recensioni.


Anche se non abbiamo mai recensito il Samsung Galaxy Book Go da $ 349 (Apre in una nuova finestra), il laptop di punta per questa generazione di processori 7c, le recensioni di altri possono essere riassunte come "Ottimo prezzo; peccato per le prestazioni".

La soluzione di Qualcomm potrebbe arrivare nei laptop del 2023, dove una futura generazione della sua piattaforma Windows utilizza nuove CPU progettate da un team di Nuvia, una startup acquisita dall'azienda.Gli analisti nutrono grandi speranze per quelli.Verdetto: un posto economico per testare le tue appL'unico vantaggio degno di nota del QC710 è che è economico.Il concorrente basato su ARM di Apple è la versione Apple M1 del Mac mini, che costa più di tre volte tanto.Ci sono relativamente pochi PC su qualsiasi piattaforma che costano circa $ 200, punto.