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Le smartphone Qualcomm pour Snapdragon Insiders (SSI) est une vitrine et un terrain de jeu pour les dernières technologies du premier fabricant mondial de puces pour smartphones.Vous n'allez certainement pas acheter ce téléphone fabriqué par Asus à 1 499 $, qui n'est disponible que pour les membres du fan club Snapdragon Insiders de Qualcomm.C'est gros, la durée de vie de la batterie est courte et le logiciel est un gâchis (du moins au moment d'écrire ces lignes). Mais cela a tout de même retenu notre intérêt, car il montre les limites auxquelles la gestion du processeur et la bande 5G peuvent actuellement être poussées.Pour cela, nous ne lui décernons pas un prix Editor's Choice, mais nous lui décernons un prix TechX.En jetant la sagesse reçue de l'industrie par la fenêtre, le SSI ouvre la voie à d'autres téléphones pour innover dans des domaines tels que la personnalisation, l'audio sans fil et la portabilité internationale, idéalement sans les limitations de la SSI en matière de convivialité.


Mettez-vous sous le capot de votre téléphone

Qualcomm alimente presque tous les meilleurs téléphones Android au monde, mais il ne peut pas choisir comment ils fonctionnent.Il remet les puces à Samsung, OnePlus et à d'autres équipementiers, qui décident ensuite des accélérateurs du processeur, des niveaux de chaleur maximum, des codecs audio et des bandes radio.Du point de vue de Qualcomm, aucun de ces téléphones ne montre jamais vraiment l'étendue de ce que ses processeurs Snapdragon peuvent faire. (Qualcomm ne dirait pas cela de peur de mettre en colère ses partenaires, mais je peux.)

Ainsi le SSI.Qualcomm tient à préciser que le SSI est construit par Asus, pris en charge par Asus et vendu par Asus, et qu'il a beaucoup en commun avec les autres téléphones Asus.Mais de nombreuses fonctionnalités et options du SSI sont conçues pour faire valoir les technologies Qualcomm que les équipementiers ont traîné les pieds pour introduire.

Les fabricants de téléphones ont tendance à garder les téléphones très verrouillés, ce qui rend difficile pour les aficionados (les lecteurs PCMag traditionnels) de se mettre sous le capot, de comprendre les composants et de personnaliser les performances comme l'ont toujours fait les utilisateurs d'ordinateurs sérieux.Le SSI est, enfin, un pas dans cette direction tech-fan.Le réglage des téléphones Android existe depuis aussi longtemps que les téléphones Android, mais il présente une barrière technique très élevée à l'entrée.Allez sur xda-developers.com et vous trouverez des milliers de personnes qui font des choses comme écrire de nouveaux systèmes d'exploitation pour leurs téléphones ; c'est cool si vous pouvez le faire, mais la plupart des gens ne le peuvent pas.Le SSI expose un grand nombre de ces paramètres auparavant inaltérables dans l'interface utilisateur prête à l'emploi, sans nécessiter de piratage majeur.

Au cours des dernières semaines, Asus a sapé Qualcomm en ajoutant plusieurs de ces options de paramètres à ses propres Zenfone 8 et ROG Phone 5 plus abordables dans une mise à jour logicielle.Plus précisément, Asus a ajouté les options pour régler les performances du processeur, du processeur graphique et de la température.Si c'est tout ce que vous voulez jouer, vous avez maintenant un moyen moins coûteux de le faire.Mais le SSI recevra toujours les dernières innovations de Qualcomm en premier, du moins c'est l'idée.

Plutôt que d'écrire cette critique avec les sections habituelles pour la conception, les performances, etc., je vais la présenter en termes de concepts que Qualcomm essaie de démontrer.L'industrie est pleine de normes avec lesquelles très peu de gens contestent, comme l'idée que des performances plus lentes sont acceptables si cela signifie que votre téléphone ne prendra pas feu.Voici comment le SSI rompt avec ces normes, parfois avec une véritable innovation et parfois d'une manière qui n'a pas tout à fait de sens.


Concept : un fabricant de puces peut marquer ses propres téléphones

Le marketing de Qualcomm va et vient.Il veut être suffisamment connu pour que les consommateurs exigent des téléphones avec des puces Qualcomm (et non Mediateks), mais il ne veut pas effrayer ses partenaires en leur faisant concurrence.Il n'a donc pas sorti de téléphone depuis 1999(Opens in a new window) - sans compter, bien sûr, les montres intelligentes et les mini-téléviseurs condamnés.

Le SSI change cela.Asus l'a peut-être construit, mais c'est un téléphone Qualcomm.La dalle bleu foncé a des accents rouge Snapdragon autour de la bosse de la caméra et du bouton d'alimentation.À l'arrière, il y a une LED blanche avec un symbole Snapdragon qui s'allume et s'éteint (sauf si vous l'éteignez simplement). Le fond d'écran par défaut est une image d'une puce Snapdragon 888.

La bosse de la caméra est rouge Snapdragon.

(Molly Flores)Le SSI mesure 6,80 sur 3,00 sur 0,38 pouces (HWD) et pèse 7,4 onces.Ce n'est pas petit.L'écran est un panneau Samsung AMOLED brillant de 2 448 x 1 080 pixels de 6,78 pouces avec une luminosité plein écran de 800 nits et une luminosité maximale de 1 200 nits.C'est très, très lumineux.Il fonctionne jusqu'à 144 Hz, la fréquence d'images s'adaptant au contenu et une icône dans la barre d'état indiquant quel mode de fréquence d'images est actif.

Bien sûr, vous pouvez réduire la fréquence d'images à 60 Hz si vous le souhaitez.Le capteur d'empreintes digitales de deuxième génération de Qualcomm se trouve à l'arrière.C'est précis mais difficile à trouver.Il n'y a pas de crête ou de guide physique bien défini pour l'emplacement du capteur d'empreintes digitales : il est très aligné avec le dos, donc j'ai eu beaucoup d'erreurs simplement parce que je ne pouvais pas positionner mon doigt juste au toucher.

Qualcomm a déclaré qu'il devait utiliser un capteur monté à l'arrière plutôt que son capteur de sous-affichage à ultrasons, car il utilise un panneau d'écran OLED rigide pour atteindre 144 Hz.Un étui pare-chocs, un adaptateur secteur, deux câbles USB et une paire d'écouteurs à 300 $ sont inclus dans la boîte.

J'aborderai l'adaptateur secteur et les écouteurs ci-dessous.Pas de prise casque ?


Hélas.

(Molly Flores)Concept : vous êtes le patron de la rapidité (ou de la chaleur) de votre téléphoneLe Snapdragon 888 alimente la plupart des smartphones Android phares dans le monde.

Alors ont-ils tous exactement les mêmes performances ?Le SSI est là pour dire non.Ce n'est pas seulement la puce que vous utilisez ; c'est la façon dont vous l'utilisez.Les routines de gestion de l'alimentation, les limites thermiques et la conception du corps affectent tous la façon dont un téléphone peut utiliser son moteur.

Le SSI vous permet de modifier et de jouer avec les performances du processeur plus que tout autre téléphone que j'ai personnellement vu.Vous pouvez régler le CPU, le GPU et les limites thermiques à votre goût, et oui, cela fait une différence dans les performances des applications dans le monde réel.

Le SSI a un Snapdragon 888 avec 16 Go de RAM LPDDR5 et 512 Go de stockage UFS3.1.

Il n'y a pas d'emplacement pour carte MicroSD, car le stockage SD est plus lent que l'UFS.Aucun téléphone que j'ai vu n'est aussi facilement modifiable.Nous effectuons deux types de benchmarks.Geekbench claque le processeur avec un tas de problèmes mathématiques synthétiques.PCMark et GFXBench simulent plus étroitement des applications réelles.Tous les téléphones Snapdragon 888 font à peu près la même chose sur Geekbench.

Mais augmenter la vitesse d'horloge sur le SSI lui a permis d'obtenir un score considérablement meilleur sur PCMark et GFXBench que les téléphones concurrents, et le baisser l'a fait empirer.Le réglage est important.Le résultat est une expérience de jeu très fluide, bien sûr.

Genshin Impact à 144 Hz exécutant toutes les données sur T-Mobile 5G ?Aucun problème.Mais vous en payez le prix en chaleur.Il est tout à fait possible de rendre le SSI trop chaud au toucher, alors que d'autres téléphones vous couperont en premier.

J'ai exécuté une application appelée Processor Throttling Test, qui écrase le processeur sur tous les cœurs aussi fort que possible, pendant 10 minutes, puis a vérifié la température de la batterie à l'aide de l'application CPU-Z.Le SSI est monté à 121 degrés (et je l'ai senti !). Après avoir effectué le même test, le Samsung Galaxy S21 était à 114 degrés et le OnePlus 9 Pro à 110 degrés.La maximisation des performances a un impact majeur sur la durée de vie de la batterie.En modes basse vitesse et haute vitesse, j'ai obtenu environ 7 heures et 5 minutes de temps d'écran avec la batterie de 4 000 mAh, ce qui est bien moins que ce que nous voyons généralement sur les smartphones haut de gamme.

Bien sûr, le SSI ne dispose d'aucune des barrières de sécurité de ces téléphones, telles que la réduction automatique des performances lorsque la batterie est à 20 % ou l'avertissement lorsque la batterie est à 10 %.

Avec le SSI, votre téléphone peut fonctionner à fond jusqu'à ce que son dernier électron soit épuisé.

Découvrez comment nous testons les téléphonesPour citer mes notes brutes: "Il n'y a pas de protection thermique sur ce truc. Je viens de vider la batterie en jouant à Genshin. Un, ça ne m'a pas averti avant 0%, et deux, ça brûle ma putain de main."Qualcomm trace une ligne que les vrais pirates téléphoniques n'aimeront pas, cependant : alors que le SSI exécute principalement Android 11, le chargeur de démarrage est verrouillé et il n'y a pas de moyen facile de charger des ROM personnalisées.

Je pense que c'est une grosse erreur.Il s'agit clairement d'un téléphone pour les tweakers et les maximiseurs, et s'ils veulent jouer avec le noyau pour se rapprocher encore plus du matériel, ils devraient pouvoir le faire.

En parlant d'Android, Qualcomm promet quatre ans de mises à jour de sécurité, mais jusqu'à présent, pas une seule mise à jour de version d'Android, pas même vers Android 12.Il "travaille sur un plan de mises à jour des fonctionnalités mais n'est pas encore prêt à l'annoncer", a déclaré la société.


Le logo Snapdragon à l'arrière "respire" avec une lueur qui s'allume et s'éteint.

A noter le capteur d'empreinte très plat juste au dessus.(Molly Flores)Concept : Allez-y, incluez toutes les bandes cellulaires possibles

Le modem Snapdragon X60 de Qualcomm est le leader mondial des performances.Samsung l'utilise dans ses téléphones américains et Apple utilise la génération précédente de Qualcomm (le X55) pour les iPhones en raison des délais de développement.Mais les partenaires de Qualcomm n'utilisent pas toutes les fonctionnalités du X60.Les opérateurs sans fil de différents pays utilisent un vaste éventail de bandes de fréquences différentes.Plus vous ajoutez de bandes à un téléphone, plus vous devez intégrer d'amplificateurs de puissance.Vous payez également plus de frais de licence.

Ainsi, les fabricants de téléphones réduisent souvent leurs bandes à ce qui est nécessaire dans une région spécifique et vendent différents modèles dans différentes parties du monde.Apple, OnePlus et Samsung le font tous.Cela agace les personnes qui voyagent fréquemment à l'étranger ou qui souhaitent arbitrer les prix de différents pays pour importer des téléphones au-delà des frontières.Le SSI additionne toutes les bandes.

De nouvelles bandes 5G à ondes millimétriques que l'Europe utilisera à l'avenir.Bandes étranges utilisées uniquement au Japon.

Ce n'est pas vraiment utile pour les clients américains à moins que vous ne soyez un globe-trotter de type Jason Bourne, mais certaines des bandes ici, en particulier les nouvelles bandes mmWave, peuvent être difficiles à trouver sur les téléphones vendus dans l'UE en ce moment.Le téléphone est également un véritable appareil physique dual-5G-SIM, ce qui est rare parmi les téléphones haut de gamme vendus aux États-Unis.Je n'ai actuellement que des cartes SIM T-Mobile et T-Mobile MVNO, mais cela a fonctionné avec deux d'entre elles.

Et pouvez-vous modifier?Bien sûr, vous pouvez modifier.Vous pouvez mettre la 5G en mode autonome, désactiver la 4G ou la 5G, et même désactiver l'agrégation de porteuses LTE, ce qui est un flex très étrange.J'aimerais voir les ajustements aller un peu plus loin, comme je le ferais avec le chargeur de démarrage.Les téléphones Samsung disposent d'un mode de test sur le terrain qui vous permet de voir exactement quelles fréquences le téléphone utilise et d'activer et de désactiver des bandes spécifiques.

C'est idéal pour tester de nouveaux déploiements de réseau.Jusqu'à présent, le SSI n'a rien de comparable.Je continuerai à utiliser mon Galaxy S21 Ultra pour les meilleurs diagnostics 5G.Qualcomm indique que le téléphone est certifié par les trois opérateurs américains et Verizon m'a confirmé directement que l'appareil fonctionnerait sur son réseau.Pour les appels téléphoniques, il dispose du codec EVS de très haute qualité, qui permet les appels les plus clairs possibles.

En termes de performances, le SSI a atteint les mêmes vitesses maximales sur le réseau T-Mobile 5G qu'un Galaxy S21 Ultra au même endroit, mais il a un autre tour dans sa manche.Parce que Qualcomm a jeté toute la gestion de l'alimentation aux vents, le SSI interroge le réseau beaucoup plus souvent que le S21 Ultra, ce qui signifie qu'il récupère des zones mortes 8 à 10 secondes plus rapidement.Agréable.Le téléphone dispose également du Wi-Fi 6E et du Bluetooth 5.2, qui vous permettent de vous connecter à plusieurs appareils Bluetooth à la fois.Qualcomm affirme que le chipset FastConnect 6900 du téléphone lui confère des performances Wi-Fi supérieures.J'ai trouvé ce résultat mitigé.


Sur la bande 2,4 GHz, le SSI a toujours été en mesure de se connecter et de s'accrocher à un réseau à distance où un Samsung Galaxy S21 Ultra ne pouvait pas maintenir une connexion fiable.

Mais sur la bande 5 GHz, les résultats étaient moins clairs, le SSI obtenant de meilleures performances dans certains tests et le S21 Ultra dans d'autres.Cela dit, ma connexion source, une liaison 802.11ac symétrique à 600 Mbps, n'était pas appropriée pour tester les fonctionnalités les plus avancées du SSI, qui nécessiteraient un routeur Wi-Fi 6 ou 6E.

Concept : la charge rapide QuickCharge 5 est utileLa charge rapide fait fureur chez les fabricants de téléphones chinois, mais elle est beaucoup moins populaire aux États-Unis car ni Samsung ni Apple ne sont particulièrement enthousiasmés par cette fonctionnalité.Qualcomm a son propre système de charge rapide, appelé QuickCharge 5, mais ses partenaires ont tendance à l'ignorer pour pouvoir lancer le leur, notamment le système VOOC utilisé par Oppo et OnePlus.

Il n'y avait donc pas de téléphones QuickCharge 5 disponibles aux États-Unis, jusqu'à présent.Le SSI est livré avec un gros adaptateur QuickCharge 5 et un câble USB, capable de charger le téléphone à 65w.Du moins, c'est ce que dit le guide des examinateurs.Testé par rapport à un OnePlus 9 Pro, qui se charge vraiment à 65 W, le téléphone Snapdragon était beaucoup plus conservateur, en particulier vers la fin de sa courbe de charge.Il a fallu 15 minutes pour passer de 93 à 100 %, tandis que le OnePlus 9 Pro a pris environ 8 minutes.

Le SSI a atteint une charge complète en 55 minutes, tandis que le 9 Pro y est arrivé en 35.QuickCharge 5 se charge définitivement plus rapidement que la charge de 25 watts de Samsung, qui charge un Galaxy S20 FE en 75 minutes.


Mais s'il s'agit d'une démonstration de la solution de charge supérieure de Qualcomm, Qualcomm doit revoir son logiciel.

Il n'y a pas non plus de charge sans fil.Je suppose que Qualcomm n'a pas grand-chose à dire sur la recharge sans fil.

Concept : les écouteurs sans fil peuvent être aussi performants que les écouteurs filairesQualcomm propose un ensemble de logiciels audio appelé Snapdragon Sound qui comprend des codecs à très large bande pour les appels vocaux et la possibilité de faire de l'audio sans perte, 24 bits, 96 kHz vers des écouteurs sans fil.

Les codecs vocaux s'associent à EVS, un système d'appel vocal de très haute qualité désormais disponible sur les derniers smartphones (dont celui-ci). Jusqu'à présent, seul Xiaomi a récupéré Snapdragon Sound, faisant du SSI une excellente plate-forme potentielle pour ce qu'il peut accomplir.Malheureusement, le logiciel n'est pas encore disponible sur l'unité d'examen qui m'a été envoyée.Je ne peux donc pas vous dire comment Snapdragon Sound sonne vraiment.

Le SSI est livré avec une paire d'écouteurs personnalisés Master & Dynamic MW08S avec un logo Snapdragon sur chacun, dans un étui de marque Snapdragon Sound.

Ils ont une valeur de 300 $ et nous les aimons vraiment.Selon notre test, ils ont "une signature sonore assez précise pour les personnes qui veulent des basses, mais privilégient surtout la clarté et l'équilibre". Quant à l'annulation active du bruit (ANC), ils offrent des performances de haute qualité pour les basses fréquences, et s'en sortent plutôt bien. contre les médiums et les aigus aussi."Le téléphone est livré avec cette paire d'écouteurs Master & Dynamic à 300 $.

(Molly Flores)

Tout comme avec le processeur et la radio, le SSI vous permet de mieux comprendre ce qui se passe dans votre audio que vous ne pourriez en obtenir avec un autre téléphone.Dans ce cas, il s'agit d'un écran Paramètres adaptatifs Qualcomm AptX, qui vous indique le codec sans fil actuellement actif, le profil et la fréquence d'échantillonnage.C'est le marketing de Qualcomm : la société veut que vous sachiez quand vous utilisez le codec AptX de la plus haute qualité (codec de Qualcomm) afin que vous puissiez entendre la différence de clarté et d'aigus.Cela vous montre exactement à quel point votre audio sans fil est bon.S'il s'agit d'un téléphone audiophile, je suis déçu qu'il n'ait pas de prise casque.

Oui, je sais qu'ils sont rares maintenant.Mais le fait est que les écouteurs filaires haut de gamme ont toujours des prises de 3,5 mm, pas USB-C.LG a eu la bonne idée avec son système Quad DAC, qui a poussé un son de très haute qualité vers une prise qui accepterait des écouteurs de très haute qualité.


Devoir chercher des écouteurs Snapdragon Sound rares ou battre les champs desséchés des écouteurs USB-C est frustrant quand il y a tant d'excellents écouteurs haut de gamme à apprécier, tant que vous avez 3,5 mm.

Des tweeters stéréo puissants sont intégrés en haut et en bas du SSI.Ils m'ont donné des aigus électroniques nets dans "Time to Pretend" de MGMT, mais l'ouverture de basse puissante de "The Knife" de Silent Shout était complètement en sourdine.Mettre mes écouteurs M&D a ramené ces bas.Concept : les caméras peuvent devenir plus intelligentes (en particulier pour la vidéo)

Le SSI dispose d'un système à trois caméras avec des éléments similaires à ce que nous avons vu sur le ZenFone 8 d'Asus.

L'appareil photo principal est doté d'un capteur Sony IMX686 de 64 MP qui utilise par défaut le quad binning pour fournir des images de 16 MP.Il y a un objectif ultra-large sur un capteur Sony IMX363 de 12 MP et un téléobjectif à zoom 3x de 8 MP également.La caméra frontale est de 24 MP.

Les caméras physiques ne sont pas le problème ; le logiciel est.(Molly Flores)Le matériel est bon.

Mais le logiciel est médiocre, et Qualcomm le reconnaît.La société m'a envoyé un journal des modifications d'une mise à jour logicielle à venir plus tard ce mois-ci, qui mentionnait le "bruit" à quatre endroits différents et indiquait spécifiquement la qualité de la prise de vue nocturne.C'est un téléphone de passionné, donc j'en veux plus !

J'adore l'idée de mises à jour logicielles mensuelles améliorant la qualité et les fonctionnalités de l'appareil photo.

Zut, je m'en fous même s'ils sont stables.

Pour la photographie, j'ai comparé le SSI à un Samsung Galaxy S21 Ultra, et le Samsung l'a écrasé en toutes circonstances.À la lumière du jour, la mise au point du S21 Ultra était largement supérieure, les photos prises par le SSI semblant souvent un peu floues ou floues.

En basse lumière, les images prises avec le SSI étaient plus sombres, avec des couleurs plus atténuées que sur les photos du S21 Ultra.

Le SSI (à gauche) avait des problèmes de mise au point que je n'ai pas vus sur le Galaxy S21 Ultra (à droite).(Photo: Sascha Segan)L'appareil photo principal du SSI (à gauche) a fourni des prises de vue plus sombres en basse lumière que le Galaxy S21 Ultra (à droite).(Photo: Sascha Segan)Une image de la caméra frontale du SSI en basse lumière était une horreur de bruit.Même sous une lumière normale, la photo était salissante et granuleuse, ce qui rendait ma peau affreuse.


Un selfie de la caméra frontale du SSI en basse lumière (à gauche) est un gâchis bruyant par rapport à celui du Galaxy S21 Ultra (à droite).

(Photo: Sascha Segan)Alors, qu'est-ce que Qualcomm apporte vraiment à la table ici ?

La fonctionnalité phare de la société est le suivi de la concentration en vidéo.Vous devriez pouvoir appuyer sur un sujet vidéo et faire en sorte qu'une caméra alimentée par l'IA maintienne automatiquement la mise au point verrouillée et l'image zoomée de manière appropriée.

Dans mes tests, cela a fonctionné, tant que le sujet ne se déplaçait pas trop vite ou ne passait pas derrière quelque chose.L'IA a parfois fait des choix de zoom vertigineux que je n'aurais pas faits, devenant vraiment agressif avec des zooms rapides d'une manière que je trouve un peu vertigineuse.C'est une fonctionnalité avec beaucoup de potentiel, mais elle n'est pas encore prête pour les heures de grande écoute.Personnalisation maximale, convivialité insuffisante

En ce moment, le SSI est un peu en désordre.Pouvoir modifier tous les paramètres possibles est astucieux, mais le téléphone est chargé avec un logiciel de pré-version qui n'atteint pas les objectifs que Qualcomm se propose d'atteindre, comme montrer Snapdragon Sound et l'appareil photo alimenté par l'IA.La grande question est de savoir si Qualcomm continuera à faire avancer le logiciel.Un certain désordre est acceptable si Qualcomm va au-delà de la réparation pour vraiment montrer ce dont les puces Snapdragon sont capables.