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A pesar de que no tiene nada incriminatorio en su teléfono inteligente, todavía está contento de que esté encriptado, ¿verdad?Si el FBI quisiera desbloquearlo, tendrían que dedicar enormes recursos al problema.Cifrar los archivos y carpetas más confidenciales de su PC también es una buena idea.CryptoForge, de Ranquel Technologies, está diseñado para facilitar el cifrado de sus archivos y carpetas, y algunas características inusuales lo hacen destacar entre el resto.

El precio peculiar de CryptoForge de $ 39.70 le otorga una licencia de por vida.Eso es bastante común en las utilidades de encriptación.AxCrypt Premium cobra una tarifa mensual porque algunas de sus funciones requieren recursos del lado del servidor.Lo mismo ocurre con la caja de seguridad digital de CertainSafe, que divide sus archivos en fragmentos cifrados que se almacenan en diferentes servidores.La mayoría del software de encriptación está disponible por una tarifa única.

¿Qué es el cifrado?

Ya en el siglo VII a. C., los generales griegos codificaban sus órdenes usando un skytale (rima con Italia). Esta era una varilla de madera de un diámetro específico.Envolvían la vara con fuerza con una tira delgada de pergamino y luego escribían el mensaje a lo largo.La única forma de leer el mensaje era envolverlo de nuevo en el palo.Sí, eso no es mucha seguridad, pero en el campo de batalla, lo fácil es bueno.

Comparar las técnicas de encriptación modernas con el skytale es como comparar un teléfono inteligente con un ábaco.Su salida no tiene una relación visible con los datos que ingresaron, y descifrar un algoritmo de cifrado moderno llevaría mucho tiempo, al menos con el nivel actual de potencia informática disponible.El algoritmo de cifrado oficial del gobierno de EE. UU. es el estándar de cifrado avanzado (AES). Con un tamaño de clave mayor que AES, el algoritmo Blowfish de Bruce Schneier es teóricamente aún más difícil.

AES, Blowfish, Triple DES y muchos otros algoritmos de cifrado son simétricos, lo que significa que utiliza la misma clave para descifrar los datos que utilizó para cifrarlos.Si desea compartir un archivo cifrado, debe transmitir la clave al destinatario, preferiblemente en una red diferente a la que envió el archivo.La criptografía de infraestructura de clave pública (PKI) evita ese problema.En este sistema, si quiero enviarle un archivo, busco su clave pública y cifro el archivo con ella.Utiliza su clave privada para descifrar el archivo.Por el contrario, si quiero demostrarles que un documento proviene de mí y no ha sido modificado, lo cifro con mi clave privada.El hecho de que pueda descifrarlo con la clave pública demuestra su legitimidad.Sí, esas firmas digitales en realidad usan PKI.

Es sorprendentemente fácil estar más seguro en línea

Primeros pasos con CryptoForge

Como es común con las utilidades de encriptación, CryptoForge se instaló rápidamente.Esta utilidad inusual en realidad no tiene una ventana principal, solo un cuadro de diálogo de configuración.Accede a sus funciones a través del menú contextual del botón derecho del ratón para archivos y carpetas, o haciendo clic en su icono en el área de notificación.Los usuarios expertos pueden controlar CryptoForge desde la línea de comandos para automatizar tareas criptográficas repetidas.

Inmediatamente después de la instalación, crea una frase de contraseña en el cuadro de diálogo de opciones.La frase de contraseña puede tener hasta 256 caracteres y CryptoForge califica su calidad a medida que escribe, tal como lo hacen AxCrypt e InterCrypto Advanced Encryption Package.

También como AxCrypt, CryptoForge puede mantener su contraseña en la memoria, ya sea por un período de tiempo específico o hasta que salga del programa o elimine la frase de contraseña.Una función similar en Advanced Encryption Package descarta la contraseña recordada después de una cantidad específica de tiempo de inactividad.Esta función fomenta el uso de frases de contraseña largas y seguras, ya que no tiene que ingresarlas una y otra vez.Sin embargo, si elige dejar que la aplicación lo recuerde, debe asegurarse de borrar la frase de contraseña antes de alejarse de su escritorio.Y bloquea también tu cuenta de Windows.

Cypherix Cryptainer PE y Cypherix SecureIT le permiten elegir si desea utilizar AES o Blowfish para el cifrado.A esas opciones, CryptoForge agrega Triple DES, que se introdujo cuando el Estándar de cifrado de datos (DES) original resultó insuficiente, así como el cifrado GOST estándar soviético.

Cuatro algoritmos de encriptación hacen una selección decente, pero no se acercan a los 17 algoritmos que ofrece el paquete de encriptación avanzada.Lo que distingue a CryptoForge es la capacidad de superponer más de un algoritmo.De esa manera, si se descubre una falla en uno de ellos, sus archivos aún están protegidos.

De forma predeterminada, CryptoForge comprime los archivos antes del cifrado, pero inteligentemente se abstiene de intentar comprimir tipos de archivos como ZIP y RAR porque ya están comprimidos.Puede aumentar el nivel de compresión desde el Normal predeterminado hasta tres muescas hasta el Máximo, intercambiando tamaño por velocidad.

Si su jefe ve un archivo en su escritorio llamado Búsqueda de trabajo, no tiene que descifrarlo para comenzar a preocuparse.CryptoForge tiene la capacidad inusual de cifrar nombres de archivos y contenidos de archivos.En AxCrypt, anonimizar los nombres de los archivos es un paso adicional.

Trituración de archivos

Al igual que con la mayoría de los productos de encriptación, CryptoForge viene con un componente de destrucción de archivos.Este componente sobrescribe los datos del archivo antes de eliminarlos, lo que impide la recuperación forense de los archivos que no desea recuperar.Sin embargo, no necesariamente lo necesita para archivos encriptados, ya que CryptoForge encripta los archivos en su lugar, sobrescribiendo el archivo no encriptado.

De forma predeterminada, CryptoForge solo sobrescribe los datos del archivo una vez, lo cual es suficiente para evitar todo tipo de recuperación, excepto la basada en hardware.Se cree ampliamente que ni siquiera la recuperación basada en hardware puede recuperar datos que se sobrescribieron siete veces.Pero si realmente lo desea, y puede ahorrar tiempo, puede hacer que CryptoForge sobrescriba hasta 99 veces antes de eliminarlo.Su opción para eliminar los rastros de las carpetas, así como los archivos, significa que incluso los restos del nombre del archivo no estarán disponibles.

Listo, Listo, Cifrar!

Con la configuración detrás de usted, es hora de poner CryptoForge a trabajar.Cuando hace clic con el botón derecho en un archivo no encriptado y elige Encriptar, el programa encripta el archivo de acuerdo con las elecciones que hizo en el cuadro de diálogo Opciones.Si se agotó el tiempo de espera de la frase de contraseña, es posible que se le solicite volver a ingresarla.Hacer clic con el botón derecho en un archivo cifrado y elegir Descifrar tiene el efecto esperado, siempre que la frase de contraseña actual sea la misma que usó para cifrar el archivo.Si no, recibe un mensaje de error.

También puede triturar cualquier archivo, encriptado o no, desde el menú contextual.De forma predeterminada, CryptoForge muestra una gran y aterradora advertencia de que esta acción es irreversible y solicita su confirmación.

Los usuarios expertos de Windows saben que si arrastra un archivo con el botón derecho del mouse, aparece un menú emergente que le permite hacer una copia del archivo.Cuando se ejecuta CryptoForge, ese menú agrega una opción para cifrar o descifrar una copia.El sistema de ayuda señala que esto es más rápido que el cifrado en el lugar y útil cuando no necesita borrar los originales.

Cifrado de texto

El paquete de cifrado avanzado tiene la capacidad de cifrar un bloque de texto para crear una versión cifrada de solo texto que puede enviar por correo electrónico, mensajería instantánea o cualquier medio de texto.Advanced Encrypton Package cifra o descifra específicamente cualquier texto que esté en el portapapeles.CryptoForge lleva ese concepto un paso más allá y le permite enviar archivos, documentos y texto formateado como texto cifrado.Esto funciona incluso en situaciones en las que no puede adjuntar archivos.

Inicia el módulo de texto desde el menú en el área de notificación.Se parece a cualquier editor de texto WYSIWYG simple e incluso puede abrir archivos RTF (texto enriquecido).Escriba su mensaje, arrastre cualquier archivo importante hacia él y haga clic en Cifrar.Le pedirá una frase de contraseña; no sería inteligente usar la misma frase de contraseña que tiene para proteger todos sus archivos locales.También puede elegir algoritmos por separado para el cifrado de texto.Toque F10 o elija del menú para enviar el texto encriptado en su cliente de correo electrónico predeterminado.

Su destinatario necesitará una copia completa de CryptoForge para descifrar los mensajes y archivos enviados como texto.Para los archivos encriptados usando el menú contextual, la compañía proporciona una pequeña utilidad gratuita, portátil y sin instalación llamada Decrypter.Como siempre, asegúrese de transmitir la frase de contraseña por separado del archivo cifrado.

Otros enfoques

Al igual que Advanced Encryption Package, AxCrypt y SecureIT, el objetivo principal de CryptoForge es manejar el cifrado y descifrado de archivos y carpetas.Sin embargo, esa no es la única forma de implementar el cifrado.

Cypherix PE e InterCrypto CryptoExpert 8 crean volúmenes cifrados seguros que parecen unidades de disco normales cuando están desbloqueadas.Puede mover archivos dentro y fuera de los volúmenes cifrados, editarlos, eliminarlos, cualquier cosa que pueda hacer con una unidad real.Pero cuando el volumen está bloqueado, su contenido se vuelve completamente inaccesible.

CertainSafe se diferencia del resto de este grupo en que guarda sus datos en una bóveda en línea mega cifrada.Iniciar sesión implica un apretón de manos en el que demuestras quién eres en el sitio y el sitio te demuestra su propia identidad.Los archivos en sí no se almacenan en un solo lugar, sino que pasan por un proceso de microcifrado que distribuye sus bits en varios servidores.

Una buena eleccion

El cifrado es complicado y puede ser desalentador para los usuarios normales.CryptoForge hace un buen trabajo al mantener las cosas simples.No es tan simple como AxCrypt, pero comparte la capacidad de AxCrypt de retener una frase de contraseña en la memoria, evitando la necesidad de ingresarla una y otra vez.Simplemente no te vayas sin cerrar sesión.Y la opción de enviar datos encriptados en forma de texto es una ventaja.

Aun así, CryptoForge no es nuestra Elección de los Editores.Ese honor lo comparten AxCrypt Premium, Folder Lock y CertainSafe Digital Safe Deposit Box, tres productos muy diferentes.AxCrypt hace que el cifrado sea increíblemente simple, pero se las arregla para ofrecer cifrado de clave pública.Folder Lock es una verdadera navaja suiza de capacidades de encriptación.CertainSafe almacena partes de sus archivos en múltiples ubicaciones, por seguridad, y requiere un inicio de sesión de múltiples factores y etapas.

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